Ed Roberts, créateur de l’Altair 8800 et un des pères du PC, est mort

2 avril 2010

Ed Roberts, qui avait lancé en 1975 l’un des tous premiers ordinateurs personnels, l’Altair 8800, est mort jeudi 1er avril à l’âge de 68 ans.

Si le premier micro-ordinateur est le Micral (1972), l’Altair 8800 d’Ed Roberts est probablement le modèle qui a le plus inspiré les premiers industriels de la micro-informatique, et notamment Bill Gates et Paul Allen.

« Ed était véritablement un pionnier de la révolution du PC, et il n’a pas toujours été reconnu comme il le méritait » ont déclaré les deux fondateurs de Microsoft.

Avec son partenaire Forrest Mims, Ed Roberts met au point l’Altair 8800 en 1975. Cet ordinateur, commercialisé alors 400 dollars en kit (ou 600 dollars monté) possède un processeur Intel 8080 à 2 Mhz et 256 octets de mémoire vive. La sauvegarde se fait alors soit sur carte perfortée, cassette ou disquette 5.25 pouces.

Pionnier de l’informatique, Ed Roberts quitte néanmoins ce secteur tout juste naissant dans les années 70. Il vend sa société MITS (constructeur de l’Altair) pour démarrer des études de médecine. Diplôme en poche, Ed Roberts exerçait depuis la médecine.